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Geoffroy-Guichard « sûrement la plus belle ambiance de France »

Paulin, supporter monégasque originaire de la région Rhône-Alpes se rend chaque année au stade Geoffroy-Guichard pour supporter les siens. S’il va voir jouer Monaco, il a plusieurs fois visité le Chaudron à d’autres occasions et raconte l’ambiance.

Chaudron : récipient en métal que l’on place sur le feu, servant pour certaines cuissons. Si le stade Geoffroy-Guichard a hérité de ce surnom, le Chaudron, ce n’est pas un hasard. « Quand on jouait en soirée, à 20h30, l’ambiance commençait s’échauffer dès 17 heures, quand les premiers supporters arrivaient, et ça pouvait durer jusqu’à minuit. Ça bouillonnait, dans un stade à l’anglaise, on pouvait vraiment parler de chaudron » racontait Jean-Michel Larqué, ancien joueur de l’ASSE dans une interview.

Paulin, en tant que supporter neutre, mais sensible aux résultats des Verts via ses amis, confirme ce ressenti : « La première fois que je suis allé à Geoffroy-Guichard c’était pour un Sainté – Nice en 2008, avec mon club de foot. L’ambiance était fantastique les animations des kops étaient dingues, malgré la défaite finale (1-0 pour les Aiglons). » Magic Fans et Green Angels (qui ont lancé une cagnotte pour soutenir le personnel soignant de la Loire) se partagent les tribunes, toujours bien garnies de Geoffroy-Guichard et y mettent l’ambiance. « Pour avoir assisté à des matchs en huis clos partiel tu as l’impression d’être dans une cathédrale et ça change énormément l’atmosphère » assure Paulin.

Geoffroy-Guichard, l’ambiance plus que l’esthétique

Inauguré en 1931, le stade des Verts doit son nom à Geoffroy Guichard, créateur du groupe Casino. L’AS Saint-Etienne telle qu’on la connait aujourd’hui, sera officiellement créée en 1933, sur les fondations de l’amicale des employés de la Société des magasins Casino (A.S.C). Au fil des ans, le club stéphanois se construit l’un des plus beaux palmarès de France. De son côté le stade Geoffroy-Guichard évolue aussi et connaît plusieurs rénovations.

« Avant la rénovation de 2016 (en prévision de l’EURO 2016 en France, ndlr) je ne le trouvais pas très joli de l’extérieur, juste un gros blockhaus gris et vert. Mais le lifting lui a redonné un vrai coup de jeune ! » décrit Paulin. Comparé aux fameux « stades à l’anglaise », Geoffroy-Guichard dispose d’une belle proximité avec la pelouse, lui qui a aussi eu sa piste d’athlétisme dans les années 30. « Une invasion du terrain se fait très facilement » sourit Paulin.

Sa capacité de 41 965 places en fait le septième plus grand stade de France. Mais c’est surtout son taux de remplissage et l’ambiance qui font sa renommée. Paulin peut en témoigner : « S’il n’y avait qu’une chose à retenir, ça serait évidemment l’atmosphère. Quand les deux kops se répondent avec le ‘Popolo polo popo po… Saint-Etienne, Allez Saint-Etienne’, c’est vraiment impressionnant ! » Lui qui a assisté à des matchs à Gerland et au Groupama Stadium (en plus du Matmut-Atlantique, La Mosson ou le stade des Alpes), il l’assure l’ambiance n’a rien à voir : « Il faut comparer ce qui est comparable, Geoffroy-Guichard c’est sûrement la plus belle ambiance de France ! »


Supporter de l’AS Monaco, Paulin a vécu plusieurs matchs dans le kop visiteur. De quoi apprécier la vue depuis la tribune Sud et les Green Angels. Mais surtout « il ne faut pas manquer les camions de ravitaillement derrière la tribune Sud, rappelle-t-il. De quoi boire une bière ou deux avant le match entre amis ! (rires) » L’occasion surtout de vivre l’une des plus belles ambiances de France.


Pierre Caron

©Photo entête – Asse__vert 42 Youtube

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